25 ans d’automoteurs pour KRONE !

« Le 20 mai 1996 fût certainement l’un des jours les plus stressants de toute ma vie professionnelle », relate le Dr Josef Horstmann en se souvenant de ce jour mémorable pour la Maschinenfabrik Krone. En effet ce lundi-là, Krone présentait pour la toute première fois le prototype de la Big M, une faucheuse-conditionneuse automotrice à haut rendement. Ce matin là, avec pour invités les journalistes et les importateurs Krone du monde entier, l’énorme faucheuse devait encore passer à la station de lavage et c’est en chemin que nous avons eu un problème, un incendie dans le faisceau de câbles ! Une fois le feu éteint, le dommage a été réparé provisoirement et la Big M a pu faire la présentation l’après-midi comme prévu. « Nous n’avons pas pu dévoiler toutes les fonctions, mais personne ne l’a remarqué ce jour-là ! », confie le Dr Horstmann.

La largeur de travail de 9,10 m de la BIG M a suscité de nombreuses interrogations, mais la faucheuse automotrice s’est rapidement imposée sur le marché. « Les entrepreneurs qui ont testé la Big M ont été conquis dès le début. La productivité était au rendez-vous !

Le rendement unique en son genre de la BiG M Krone a été attesté en 1999 par un test d’endurance de 24 heures. 315,1 hectares de prairies ont été fauchés et un record de unique de 15,2 hectares à l’heure a été atteint – ces deux performances, ont même permis à Krone d’entrer dans le « Guinness des records », et ont convaincu les derniers sceptiques.

En 2001, Krone présentait la Big M II. Sur cette machine, la largeur de travail a été augmentée à 9,70 mètres et la conception de la transmission modifiée. La consommation de carburant a été nettement réduite par rapport à la première gamme BIG M grâce au système d’entraînement automotive qui adapte automatiquement le régime du moteur à la vitesse de conduite, protégeant ainsi le moteur et l’entraînement. La Big M a de ce fait de nouveau fait ses preuves et en Mai 2003, Krone atteignait déjà les 500 exemplaires vendus.

Lors du salon Agritechnica 2007, Krone dévoilait un nouveau concept : la Big M 500 avec ses 510 chevaux et une largeur de travail de 13,20 mètres ! « D’une certaine manière, nous étions avec la Big M 500 en avance sur notre temps, mais le concept a montré comment le monde de la technique de fauche allait se développer », analyse le Dr Horstmann. La Big M avec sa largeur de travail de 9,70 m a bénéficié d’une popularité inchangée et en Octobre 2008, la 1 000ème Big M est sortie de l’usine Krone à Spelle.

A Agritechnica 2009, Krone présentait pour la première fois la Big M 400. Parmi les caractéristiques importantes de cette série, on notait le moteur de 400 chevaux, le concept de faible régime nécessaire et le nouveau lamier HeavyDuty incluant la sécurité SafeCut.

Avec la Big M 420, Krone présentait en 2011 la quatrième génération, toujours avec une largeur de travail de 9,70 m, mais avec un nouveau look, un moteur MAN et encore plus de confort d’utilisation par rapport aux modèles précédents. La polyvalence de cette faucheuse géante a constamment été augmentée. De ce fait la Big M est désormais utilisée pour tous les travaux de fauche : avec le conditionneur à haut rendement CV ou avec le conditionneur à rouleaux CR – ou encore avec dépose large ou dépose en andains grâce aux volets hydrauliques et aux vis sans fin.

En 2017, Krone présentait pour la première fois la cinquième génération – la Big M 450. La transmission continue, le nouveau concept de faucheuses, incluant la possibilité de réglage entièrement hydraulique de la pression d’appui au sol depuis la cabine sur les trois faucheuses, mais aussi le puissant moteur Liebherr de 449 chevaux avec intervalle de maintenance de 1 000 h ont marqué les esprits.

Et last but not least, la faucheuse conditionneuse est disponible depuis 2020 en version Big M 450 CR avec le conditionneur à rouleaux, elle est notamment idéale pour le travail dans les légumineuses dont les feuilles sont sensibles (par ex. la luzerne). Le client peut choisir les rouleaux profilés en matière synthétique ou les nouveaux rouleaux en acier M-Rolls. La Big M 450 CR atteint une qualité de conditionnement exemplaire avec les deux variantes de conditionneur disponibles. Le nouveau conditionneur à rouleaux en acier avec profil en M est idéal pour travailler dans des conditions extrêmes, comme par exemple pour la récolte de fourrages denses dans les régions aux sols pierreux.

Dr Horstmann dresse le bilan : « Au cours des 25 années, Krone a constamment professionnalisé le concept global de la faucheuse automotrice. La Big M a impressionné et impressionne toujours sur les récoltes denses ou sur les dévers, mais aussi sur les petites parcelles où la faucheuse automotrice offre un rendement exceptionnel. Grâce à sa maniabilité et à sa possibilité de travailler avec chaque faucheuse individuellement, la coupe sur les petites surfaces ou les zones peu évidentes est très facile. Ainsi la Big M bénéficie d’une popularité persistante, en particulier en Allemagne, en Amérique du Nord, mais aussi en France, au Japon ou encore en Irlande. D’après le carnet de commande, à la fin de l’année fiscale, soit le 31 juillet 2021, la Big M N° 3545 sortira de notre usine.

Un véritable témoignage de la réussite de ce projet de faucheuse-conditionneuse automotrice, qui continue de s’imposer sur le marché, et cela bien que la puissance des tracteurs et les largeurs de travail des groupes de fauche ne cessent d’augmenter. Une chose est également certaine : sans le succès de la Big M, Krone n’aurait sans doute pas osé faire son entrée sur le segment des ensileuses. »

Source – Kröne

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